Een staging website en SEO: Mijn gids

Een groot deel van mijn klanten werkt permanent in een staging omgeving. Niet alleen bij de livegang van een nieuwe website, ook daarna wordt er doorgewerkt in deze staging omgeving met alle aanpassingen voordat deze live worden gezet. Handig om fouten in de live website te voorkomen. In dit artikel ga ik dieper in op hoe ik hiermee omga vanuit een SEO-perspectief.

Wat is een staging/OTAP omgeving?

Een staging- of OTAP-omgeving maakt deel uit van een reeks gecontroleerde en gestructureerde omgevingen binnen het softwareontwikkelingsproces, bedoeld om de ontwikkeling, testing, acceptatie, en productie van software te faciliteren.

Een staging website en SEO- Mijn gids

OTAP staat voor Ontwikkeling, Test, Acceptatie, en Productie (soms aangeduid als Opleiding, Test, Acceptatie, Productie). Elk van deze omgevingen heeft een specifiek doel en samen vormen ze een pijplijn die ervoor zorgt dat softwareontwikkeling en -levering soepel en gestructureerd verlopen.

Een staging website optimaliseren voor SEO (video)

Geen tijd voor een lang artikel? Geen probleem. Bekijk onderstaande video voor een samenvatting van dit artikel.

Een staging website optimaliseren voor SEO (video).

Planning van je staging omgeving

Een effectieve staging omgeving opzetten begint met zorgvuldige planning. Het doel is een veilige, afgeschermde kopie van je live website te creëren waarin je nieuwe functies, updates en SEO-strategieën kunt testen zonder het risico te lopen je live site te beïnvloeden. Dit deel van de gids helpt je met essentiële eerste stappen.

Het kiezen van de juiste hosting

De keuze van je hostingprovider is fundamenteel voor de prestaties en betrouwbaarheid van zowel je live als je staging website. Zoek naar een provider die gespecialiseerde ondersteuning biedt voor staging omgevingen. Dit omvat functies zoals één-klik staging, waarbij je gemakkelijk je live site kunt klonen naar een staging omgeving, en de optie om veranderingen naadloos terug te zetten naar de live site. Zorg er ook voor dat de hostingoplossing schaalbaar is en overeenkomt met de technische vereisten van je website.

Instellen van een subdomein vs. een subdirectory

De keuze tussen het gebruik van een subdomein (bijvoorbeeld: staging.jouwwebsite.com) en een subdirectory (bijvoorbeeld: jouwwebsite.com/staging) voor je staging site hangt af van verschillende factoren, waaronder SEO.

Een subdomein wordt door zoekmachines vaak gezien als een aparte entiteit, wat helpt om te voorkomen dat je staging content wordt geïndexeerd en mogelijk de SEO-prestaties van je live site beïnvloedt.

Aan de andere kant kan een subdirectory makkelijker zijn op te zetten en te beheren, maar vereist het meer aandacht om te zorgen dat zoekmachines het niet indexeren. In beide gevallen is het essentieel om correcte instellingen toe te passen, zoals het configureren van het robots.txt bestand, om te voorkomen dat zoekmachines de staging site indexeren.

Toegangsbeheer en beveiliging

Het beschermen van je staging omgeving is cruciaal om ongeautoriseerde toegang en potentiële beveiligingsrisico’s te voorkomen. Stel sterke wachtwoorden in en beperk de toegang tot alleen teamleden die met de site werken. Overweeg het gebruik van IP-whitelisting om toegang verder te beperken.

Daarnaast is het belangrijk om de staging site te voorzien van een ‘noindex, nofollow’ meta tag en deze uit te sluiten via het robots.txt bestand, om te voorkomen dat zoekmachines de inhoud indexeren en bezoekers per ongeluk op de staging site terechtkomen.

Door deze stappen te volgen, zorg je ervoor dat je staging omgeving zowel veilig als efficiënt is, waardoor je team in een gecontroleerde setting kan werken aan websiteverbeteringen en SEO-strategieën.

Technische SEO-instellingen

Een SEO-vriendelijke staging website vereist aandacht voor technische details die voorkomen dat zoekmachines de staging-inhoud indexeren en deze verwarren met je live website. Deze sectie behandelt enkele cruciale instellingen.

Robots.txt bestand aanpassen om indexering te voorkomen

Het robots.txt bestand speelt een essentiële rol in het beheren van hoe zoekmachines omgaan met je site. Om te voorkomen dat je staging site wordt geïndexeerd, voeg je de volgende regels toe aan het robots.txt bestand in de root van je staging omgeving:

makefileCopy code

User-agent: * Disallow: /

Deze instructies geven zoekmachines opdracht om geen enkel deel van de website te crawlen of te indexeren. Het is een eenvoudige, maar effectieve eerste verdedigingslinie tegen onbedoelde indexering.

Het belang van canonical tags

Canonical tags (rel=”canonical”) zijn essentieel om duplicate content problemen te voorkomen. Ze geven zoekmachines aan welke versie van een pagina de ‘hoofd’-versie is en moeten worden geïndexeerd. Op je staging website kun je deze tags gebruiken om naar de corresponderende live versie van een pagina te verwijzen.

Dit helpt zoekmachines te begrijpen dat de inhoud op de staging site een duplicaat is en dat de voorkeur uitgaat naar de live versie. Hoewel dit niet de indexering van je staging site volledig stopt, helpt het wel bij het beheren van SEO-waarde tussen duplicate content.

Het gebruik van noindex-tags

Een andere krachtige methode om te voorkomen dat zoekmachines je staging content indexeren, is het gebruik van noindex meta tags op elke pagina van je staging website. Door de volgende tag in de <head> sectie van je HTML-documenten toe te voegen, geef je aan zoekmachines aan dat de pagina niet geïndexeerd mag worden:

htmlCopy code

<meta name="robots" content="noindex, nofollow">

De noindex, nofollow instructie zorgt ervoor dat zoekmachines de pagina niet indexeren en geen links op de pagina volgen. Dit is bijzonder nuttig voor staging websites, omdat het direct zoekmachines instrueert om de inhoud te negeren, waardoor je voorkomt dat staging pagina’s in de zoekresultaten verschijnen.

Een staging website en SEO- Mijn gids

Door deze technische SEO-instellingen correct toe te passen, bescherm je niet alleen je staging omgeving tegen ongewenste indexering, maar zorg je ook voor een meer gecontroleerde en SEO-vriendelijke ontwikkelingscyclus.

Content en links controleren

Een grondige controle van content en links is essentieel in elke staging omgeving, niet alleen om de kwaliteit en nauwkeurigheid te waarborgen, maar ook om de SEO-prestaties van je website te optimaliseren. Hier zijn enkele belangrijke aandachtspunten.

Interne links bijwerken

Zorg ervoor dat alle interne links verwijzen naar de juiste pagina’s binnen de staging omgeving. Dit voorkomt niet alleen gebroken links, maar helpt ook bij het simuleren van de gebruikerservaring en zoekmachine crawls in een veilige testomgeving. Het bijwerken van interne links is cruciaal voor het behouden van link equity en navigatiestroom, wat beide directe invloed heeft op SEO. Gebruik tools voor linkcontrole om de taak te vereenvoudigen en zorg ervoor dat je alle verwijzingen naar externe sites controleert op juistheid en relevantie.

Controle van dummy content

Verwijder of vervang alle dummy content voordat je website live gaat. Dummy content kan verwarring scheppen bij bezoekers en de professionele uitstraling van je site ondermijnen. Bovendien, als dummy content onbedoeld wordt geïndexeerd door zoekmachines, kan dit de SEO-prestaties van je site negatief beïnvloeden. Zorg ervoor dat alle placeholder teksten, afbeeldingen en andere tijdelijke inhoud nauwkeurig worden gecontroleerd en vervangen door definitieve versies.

Mobiele compatibiliteit en laadsnelheid testen

In het huidige digitale tijdperk is de mobiele ervaring net zo belangrijk als de desktopervaring. Test je staging website uitvoerig op verschillende mobiele apparaten en browsers om te garanderen dat de site responsive en gebruiksvriendelijk is. Daarnaast is laadsnelheid een cruciale factor voor zowel gebruikerservaring als SEO. Gebruik tools zoals Google’s PageSpeed Insights om de laadtijden van je website te analyseren en optimaliseer waar nodig. Denk aan het verminderen van de bestandsgrootte van afbeeldingen, het minimaliseren van CSS en JavaScript, en het gebruik van browser caching.

Door deze stappen te volgen, zorg je ervoor dat je staging website niet alleen vrij is van technische en inhoudelijke fouten, maar ook geoptimaliseerd is voor de beste mogelijke gebruikerservaring en SEO-prestaties. Dit legt een solide basis voor succes wanneer je website live gaat.

SEO-testen uitvoeren

Het uitvoeren van grondige SEO-testen op je staging website is cruciaal voordat je veranderingen doorvoert naar je live omgeving. Deze testen helpen je de SEO-prestaties te optimaliseren en eventuele problemen te identificeren en te corrigeren. Hier volgen de belangrijkste stappen.

Gebruik van SEO-audit tools

Er zijn talloze SEO-audit tools beschikbaar die een uitgebreide analyse van je website kunnen bieden. Deze tools scannen je website op veelvoorkomende SEO-problemen, zoals gebroken links, ontbrekende alt-tags voor afbeeldingen, pagina-snelheidsproblemen, en mobiele gebruiksvriendelijkheid. Populaire opties zijn Google’s Search Console, SEMrush, Ahrefs, en Moz. Door je staging website door dergelijke tools te halen, krijg je waardevolle inzichten in zowel kleine technische problemen als grotere structurele kwesties die je SEO-prestaties kunnen beïnvloeden.

Handmatige controles en verbeteringen

Naast het gebruik van geautomatiseerde tools, is het belangrijk om ook handmatige controles uit te voeren. Dit omvat het verifiëren van meta-titels en -beschrijvingen, het controleren van de hiërarchie van koppen (H1, H2, H3, etc.), en het verzekeren dat alle content leesbaar en relevant is. Handmatige controle biedt ook de mogelijkheid om de gebruiksvriendelijkheid te beoordelen, zoals navigatie en de algemene gebruikerservaring. Deze stap is essentieel omdat sommige zaken die invloed hebben op SEO en gebruikerservaring niet volledig kunnen worden opgepikt door geautomatiseerde tools.

Rapportage en analyse van bevindingen

Na het uitvoeren van zowel geautomatiseerde als handmatige controles, is het belangrijk om de bevindingen te verzamelen in een overzichtelijk rapport. Dit rapport moet niet alleen de geïdentificeerde problemen documenteren, maar ook aanbevelingen voor verbeteringen bevatten. Het analyseren van deze bevindingen helpt bij het prioriteren van welke aanpassingen het meest kritisch zijn en wat de potentiële impact is op de SEO-prestaties van je site. Het delen van dit rapport met je team zorgt voor transparantie en helpt bij het plannen van de volgende stappen in het ontwikkelings- en optimalisatieproces.

Door deze gestructureerde aanpak voor SEO-testen te volgen, kun je ervoor zorgen dat je staging website grondig is geoptimaliseerd voordat je wijzigingen doorvoert naar de live omgeving. Dit minimaliseert de kans op SEO-gerelateerde problemen na de lancering en draagt bij aan een betere rangschikking en zichtbaarheid in zoekmachines.

De overgang naar live

Het zorgvuldig plannen van de overgang van je staging website naar de live omgeving is cruciaal voor het behoud van SEO-prestaties en het bieden van een soepele gebruikerservaring. Hier zijn de stappen en overwegingen die je moet nemen om deze transitie succesvol te maken.

Checklijst voor de lancering

Voordat je live gaat, doorloop je een laatste checklijst om er zeker van te zijn dat alles gereed is voor de lancering. Deze checklijst omvat:

  • Controle van alle links: Zorg ervoor dat alle interne en externe links correct werken en dat er geen gebroken links zijn.
  • SEO-instellingen: Verifieer dat alle pagina’s geoptimaliseerde titels, meta-descriptions, en header tags hebben. Controleer of canonical tags correct zijn ingesteld.
  • Mobiele gebruiksvriendelijkheid: Bevestig dat je website volledig responsief is en goed functioneert op verschillende mobiele apparaten.
  • Laadsnelheid: Test de laadsnelheid van je website en zorg ervoor dat deze geoptimaliseerd is voor snelle prestaties.
  • Beveiligingsfeatures: Zorg ervoor dat SSL correct is ingesteld en dat je website beveiligd is met HTTPS.
  • Verwijdering van staging beperkingen: Verwijder wachtwoordbeveiliging en zorg dat het robots.txt bestand en noindex tags zijn aangepast om indexering door zoekmachines toe te staan.

SEO-overwegingen bij het live gaan

  • 301-redirects: Als er URL-structuren zijn veranderd, zorg dan dat je 301-redirects hebt ingesteld voor alle oude URL’s naar de nieuwe locaties. Dit helpt bij het behouden van SEO-waarde en zorgt voor een naadloze gebruikerservaring.
  • Sitemap en robots.txt: Update je sitemap en dien deze opnieuw in via Google Search Console. Zorg ervoor dat je robots.txt bestand zoekmachines niet onbedoeld blokkeert van het indexeren van je site.
  • Monitoring van duplicate content: Zorg ervoor dat de staging site niet geïndexeerd wordt na de livegang. Controleer of er geen duplicate content issues zijn tussen de live en staging omgevingen.

Monitoring na livegang

Na de lancering is het essentieel om je website nauwlettend te monitoren:

  • Gebruik Google Search Console: Monitor prestatie rapporten in Google Search Console voor eventuele crawl fouten, beveiligingsproblemen, of aanzienlijke wijzigingen in zoekverkeer en -prestaties.
  • Analyseer gebruikersgedrag: Gebruik analytics tools zoals Google Analytics om inzicht te krijgen in hoe gebruikers interactie hebben met je nieuwe website. Let op veranderingen in bouncepercentages, sessieduur, en conversieratio’s.
  • Reactie op feedback: Wees attent op feedback van gebruikers over de nieuwe website en los eventuele problemen snel op om de gebruikerservaring te optimaliseren.

Door deze stappen zorgvuldig te volgen, kun je ervoor zorgen dat de overgang van je staging naar de live omgeving soepel verloopt, met minimale verstoringen voor zowel zoekmachines als eindgebruikers.

Een staging omgeving crawlen met Screaming Frog

Om een staging omgeving te crawlen met Screaming Frog SEO Spider, een populaire tool voor website-analyse, dien je enkele specifieke stappen te volgen. Deze stappen zorgen ervoor dat je effectief en veilig je staging omgeving kunt analyseren zonder de SEO van je live site te beïnvloeden. Hier is hoe je dat doet:

  1. Installatie en configuratie van Screaming Frog: Zorg ervoor dat Screaming Frog SEO Spider geïnstalleerd is op je computer. Open het programma na installatie.
  2. Configureer Screaming Frog voor staging: Voordat je begint met crawlen, moet je ervoor zorgen dat Screaming Frog correct is geconfigureerd om je staging omgeving te respecteren. Ga naar ‘Configuration’ > ‘Spider’ en zorg ervoor dat je de instellingen aanpast om te voldoen aan eventuele specifieke vereisten van je staging omgeving, zoals het volgen van robots.txt of het instellen van aangepaste headers.
  3. Gebruik van aangepaste headers (indien nodig): Als je staging omgeving beveiligd is met een wachtwoord of als je specifieke headers moet meesturen om toegang te krijgen, ga dan naar ‘Configuration’ > ‘HTTP Header’ en voeg de nodige headers toe. Dit kan bijvoorbeeld een Authorization-header zijn voor basisauthenticatie.
  4. Voer de URL van de staging site in: Typ de URL van je staging omgeving in de balk ‘Enter URL to spider’ bovenaan het Screaming Frog-venster.
  5. Start de crawl: Klik op ‘Start’ om het crawlen van je staging omgeving te beginnen. Screaming Frog zal nu beginnen met het analyseren van de site, waarbij het links volgt, content controleert en diverse SEO-gerelateerde data verzamelt.
  6. Analyseer de resultaten: Nadat de crawl is voltooid, analyseer je de verzamelde gegevens om inzichten te verkrijgen. Screaming Frog biedt uitgebreide informatie over onder andere inkomende en uitgaande links, statuscodes, paginatitels, meta-descriptions, headings, en de structuur van de website.
  7. Exporteer en rapporteer: Gebruik de exportfuncties van Screaming Frog om de verzamelde data te exporteren voor verdere analyse of rapportage. Dit kan nuttig zijn voor het identificeren van problemen die moeten worden aangepakt voordat de website live gaat.
Een staging omgeving crawlen met Screaming Frog

Let op: Zorg ervoor dat je staging omgeving goed is beveiligd tegen ongewenste indexering door zoekmachines. Dit kun je doen door een robots.txt-bestand te gebruiken dat crawlers instrueert de site niet te indexeren, door meta tags met ‘noindex’ te gebruiken, of door de toegang tot de staging omgeving te beperken met authenticatie.

Samengevat

Ik vind het geen probleem om te werken met staging omgevingen bij bepaalde analyses die moeten worden gedaan zoals een analyse van een landingspagina of een volledige audit van een website. Het enige wat me tegenstaat is dat er verder geen informatie beschikbaar is van de huidige positie van een pagina (doordat deze niet is geïndexeerd).

Ook om deze reden zou ik altijd adviseren om met een staging omgeving te werken. Het voorkomt veel fouten in de live website, met name wanneer een organisatie groeit is dit anders lastig te voorkomen.

Senior SEO-specialist

Ralf van Veen

Senior SEO-specialist
Five stars
Ik krijg een 5.0 op Google uit 75 beoordelingen

Ik werk sinds 10 jaar als zelfstandig SEO-specialist voor bedrijven (in Nederland en het buitenland) die op een duurzame wijze hoger in Google willen komen. In deze periode heb ik A-merken geconsulteerd, grootschalige internationale SEO-campagnes opgezet en wereldwijd opererende development teams gecoacht op het gebied van zoekmachine optimalisatie.

Met deze brede ervaring binnen SEO heb ik de SEO-cursus ontwikkeld en honderden bedrijven op een duurzame en transparante wijze geholpen met een verbeterde vindbaarheid in Google. Hiervoor kun je mijn portfolio, referenties en samenwerkingen raadplegen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 27 maart 2024. De laatste update van dit artikel vond plaats op 27 maart 2024. De inhoud van deze pagina is geschreven en goedgekeurd door Ralf van Veen. Leer meer over de totstandkoming van mijn artikelen in mijn redactionele richtlijnen.