Werkt cloaking nog of is het achterhaald?

In de SEO wereld worden diverse strategieën toegepast om de zichtbaarheid voor zoekmachines zoals Google te optimaliseren. Een van deze tactieken is ‘cloaking’. Deze techniek is zowel omstreden als riskant. In dit artikel bespreek ik wat cloaking precies is, hoe het werkt en waarom het over het algemeen als een onethische SEO methode wordt gezien.

Wat is cloaking?

Rond het midden van de jaren 2000 begon de situatie te veranderen. Google vond het steeds belangrijker om hoogwaardige en relevante zoekresultaten aan zijn gebruikers te bieden. Daarom begon het zijn algoritmes en controle te verfijnen. In 2005 introduceerde Google een belangrijke update in zijn algoritme, bekend als de Jagger update. Deze update ging de confrontatie aan met verschillende ‘black hat’ SEO-tactieken waaronder cloaking.

Hoe werkt cloaking

De Jagger update betekende een keerpunt in de strijd van Google tegen cloaking. Het verbeterde de mogelijkheid van het algoritme om cloaking en andere misleidende praktijken te herkennen. Websites die betrapt werden op cloaking konden strenge straffen verwachten. Soms betekende dat een lagere ranking of zelfs een volledige verwijdering uit de zoekindex van Google. Deze update was een duidelijk signaal dat Google vastbesloten was om de kwaliteit en relevantie van zijn zoekresultaten te verbeteren.

Sindsdien heeft Google meerdere updates uitgebracht om zijn algoritmes verder te verfijnen. Zo werd de strijd tegen onethische SEO-praktijken zoals cloaking voortgezet. Dit heeft bijgedragen aan veel betrouwbaardere en relevantere zoekresultaten voor gebruikers. Daarnaast is het een stuk lastiger geworden voor websites om hogere rankings te bereiken via manipulatieve tactieken.

Hoe werkt cloaking?

Cloaking kan op verschillende manieren worden toegepast. Een veelgebruikte methode is het gebruik van IP-adressen om bots te herkennen. Als de server een verzoek ontvangt van een bekend bot IP adres, laat het een geoptimaliseerde, keyword-rijke pagina zien, die specifiek is ontworpen voor SEO. Voor normale bezoekers toont de site echter een totaal andere pagina. Vaak met minder relevante of zelfs misleidende inhoud.

Welke vormen van cloaking bestaan er?

SEO Cloaking kan op heel veel verschillende manieren. Maar ze hebben allemaal hetzelfde doel: verschillende inhoud of informatie laten zien aan zoekmachines en aan gewone gebruikers. Hier zijn enkele veelvoorkomende vormen van cloaking:

  1. User-agent cloaking: deze vorm van cloaking herkent de ‘user-agent’ van de bezoeker. Voor bots, zoals de Googlebot, verschijnt er een geoptimaliseerde pagina om de SEO-ranking te verbeteren. Normale bezoekers zien een minder geoptimaliseerde pagina.
  2. IP-based cloaking: deze vorm van cloaking gebruikt het IP-adres van de bezoeker om te bepalen of de inhoud moet worden aangepast. De server herkent bekende IP-adressen van bots en toont een andere versie van de website wanneer deze adressen worden herkent.
  3. HTTP referrer cloaking: deze vorm van cloaking controleert de HTTP-referrer header om de herkomst van de bezoeker te achterhalen. Afhankelijk van of de bezoeker via een zoekmachine komt of via een andere bron, kan verschillende inhoud worden getoond.
  4. JavaScript cloaking: bij deze vorm van cloaking wordt de pagina on zo’n manier ontworpen dat zoekmachines en gebruikers zonder ingeschakelde JavaScript verschillende inhoud zien. Gebruikers waarbij JavaScript is ingeschakeld krijgen vaak meer visuele en interactieve elementen te zien.
  5. Flash-based cloaking: deze vorm van cloaking gebruikt Flash om verschillende inhoud aan zoekmachines en gebruikers te tonen. Aangezien zoekmachines moeite hebben met het indexeren van Flash-inhoud, wordt vaak een HTML-versie aan de bots getoond en een Flash-versie aan de normale bezoekers.
  6. Geografische cloaking: deze vorm van cloaking toont verschillende inhoud aan gebruikers op basis van hun geografische locatie. Hoewel dit gebruikt kan worden voor lokale taalversies kan het ook misbruikt worden, door voor zoekmachines geoptimaliseerde inhoud in bepaalde regio’s te laten zien.
Welke vormen van cloaking bestaan er

Het is hierbij belangrijk om te vermelden dat alle vormen van cloaking in strijd zijn met de richtlijnen van de meeste zoekmachines. Het gebruik van cloaking kan zorgen voor een lagere ranking of nog ingrijpendere straffen. SEO-specialisten dienen zich te richten op ethische, ‘white hat’ methoden die waardevolle en relevante inhoud bieden voor zowel zoekmachines als gebruikers.

Hier vind je een tabel die de geschatte frequentie en ernst van straffen voor verschillende vormen van cloaking in SEO laat zien. De schaal loopt van 1 tot 100, waarbij een hogere score een hogere straf aangeeft.

Type cloakingKans op
een penalty (1-100)
Hoe zwaar is
de penalty? (1-100)
User-agent cloaking8590
IP-based cloaking8085
HTTP referrer cloaking7580
JavaScript cloaking6575
Flash-based cloaking6070
Geographic cloaking7075
Vormen van cloaking + de risico’s ingeschat.

Let op! Dit zijn slechts schattingen en variëren afhankelijk van de specifieke situatie en de zoekmachine die de straf oplegt. Over het algemeen wordt ‘User-Agent Cloaking’ gezien als het meest riskant. Flash-based cloaking wordt over het algemeen als minder ernstig beschouwd en heeft minder zware gevolgen.

Waarom wordt cloaking gebruikt?

Cloaking wordt voornamelijk ingezet om een betere positie in zoekmachines te krijgen. Websites passen cloaking vaak toe om hun zichtbaarheid te vergroten voor bepaalde zoekwoorden. Zelfs als de daadwerkelijke inhoud niet relevant of nuttig is voor die zoekwoorden. Hierdoor kan er tijdelijk meer verkeer naar de site worden gestuurd.

De risico’s van cloaking

Hoewel cloaking mogelijk korte termijn voordelen kan bieden, staat het bekend als een ‘black hat’ SEO tactiek. Het is bijna altijd in strijd met de richtlijnen van zoekmachines, waaronder ook Google. Het gebruiken van cloaking kan leiden tot ernstige straffen. Dit kan een verwoestend effect hebben op de online zichtbaarheid en de geloofwaardigheid van een bedrijf. Hieronder laat ik de risico’s zien en heb ik aangegeven hoe zwaar deze wegen zijn.

Hier vind je een tabel die de verschillende consequenties van cloaking in SEO weergeeft, samen met de geschatte ernst op een schaal van 1 tot 100:

Gevolgen van cloakingZwaarte gevolgen (1-100)
Uit de index van Google worden gehaald95
Significante drop van de zoektermen (acuut)90
Permanente schade aan de SEO van de website95
Verlies van organisch verkeer85
Schade aan de naamsbekendheid80
Exclusie van toekomstige indexering in Google90
Verlies van autoriteit (SEO)75
Waarschuwing of een handmatige penalty80
Verlies van vertrouwen van de bezoeker70
Risico’s van cloaking.

Deze waarden zijn een indicatie en verschillen afhankelijk van de specifieke omstandigheden en de reactie van zoekmachines. Uit de index van Google worden gehaald en blijvende schade aan de SEO van de website wordt beschouwd als de meest ernstige gevolgen.

Samengevat

Cloaking blijft een riskante en over het algemeen onethische tactiek binnen de SEO. Hoewel het korte termijn voordelen kan bieden, wegen de lange termijn risico’s, zoals mogelijke straffen van zoekmachines,meestal niet op tegen de voordelen. Bedrijven en SEO-specialisten worden aangemoedigd om alleen gebruik te maken van white hat SEO. Dat duurt soms wat langer maar levert wel duurzame resultaten op zonder de integriteit van een website of reputatie in gevaar te brengen.

Senior SEO-specialist

Ralf van Veen

Senior SEO-specialist
Five stars
Ik krijg een 5.0 op Google uit 76 beoordelingen

Ik werk sinds 10 jaar als zelfstandig SEO-specialist voor bedrijven (in Nederland en het buitenland) die op een duurzame wijze hoger in Google willen komen. In deze periode heb ik A-merken geconsulteerd, grootschalige internationale SEO-campagnes opgezet en wereldwijd opererende development teams gecoacht op het gebied van zoekmachine optimalisatie.

Met deze brede ervaring binnen SEO heb ik de SEO-cursus ontwikkeld en honderden bedrijven op een duurzame en transparante wijze geholpen met een verbeterde vindbaarheid in Google. Hiervoor kun je mijn portfolio, referenties en samenwerkingen raadplegen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 31 januari 2024. De laatste update van dit artikel vond plaats op 21 februari 2024. De inhoud van deze pagina is geschreven en goedgekeurd door Ralf van Veen. Leer meer over de totstandkoming van mijn artikelen in mijn redactionele richtlijnen.